• Barbeau Gerard

    Barbeau Gerard

     

    NOM VÉRITABLE Gérard Barbeau AUSSI CONNU SOUS -- NAISSANCE 1936-1960 CARRIÈRE PROFESSIONNELLE 1949-1952 Né à Viauville (devenu depuis un quartier de Montréal), Gérard Barbeau perd sa mère à l'âge de cinq ans. C'est la deuxième épouse de son père qui l'initie à la musique et au chant. Elle lui fait apprendre un répertoire très varié. Le jeune soprano donne des concerts dans des églises et sa renommée augmente au point qu'il obtient en juin 1949 sa propre émission de radio à CKVL (Verdun, ville alors distincte de Montréal) intitulée Une voix d'enfant. L'année suivante, il chante aux côtés de Raoul Jobin dans Les sept paroles du Christ pour les Festivals de Montréal. Après un triomphe devant 3500 personnes à l'auditorium de Verdun le 20 juin 1950, Gérard Barbeau s'embarque le 26 août sur le paquebot l'Ile-de-France qui l'amène à Paris. Il y chantera le 6 novembre au Théâtre des Champs-Élysées des extraits de "Lakmé" avec un orchestre de 75 musiciens. En Italie, il chante sur les ondes de Radio-Vatican et est reçu en audience par le pape Pie XII. Il donne également des concerts à Nice, Rouen et Monte-Carlo où il se produit avec un orchestre symphonique. À son retour le 12 novembre 1950, il effectue une tournée du Québec, de l'Ontario et des Maritimes. Il termine sa série d'émissions à CKVL le 29 juillet 1951. En 1952, il tient la vedette du film Le rossignol et les cloches, aux côtés de Nicole Germain, Juliette Béliveau, Jean Coutu et Clément Latour. Il se retire ensuite pour compléter ses études. Se destinant à la prêtrise, il continue de développer son goût pour l'art vocal, le cinéma et le théâtre. Miné par la maladie, il obtient d'être ordonné prêtre quelques mois avant sa mort le 16 septembre 1960. L'éducateur Gill Robert a écrit "Gérard Barbeau, une vie inachevée" chez Guérin Éditeur en 1982 (167 p.). Les enregistrements connus du jeune prodige ont récemment fait l'objet d'un album de la "Collection Québec Info Musique", sur étiquette Experience. Source Ce texte biographique a été rédigé par Robert Thérien, chercheur et spécialiste de la chanson québécoise pour le compte des Disques Expérience (une division de XXI-21 Productions inc.) et actualisé par l'équipe de Québec Info Musique.  


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